UN SUB PARA LA CIENCIA DE LA ASTRONOMíA
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Mercurio revela cuánta masa pierde el Sol

Mercurio revela cuánta masa pierde el Sol

La observación de los cambios en la órbita de Mercurio han servido para medir indirectamente, y de forma más precisa, la pérdida de masa del Sol debida al envejecimiento de nuestra estrella.
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La Agencia Espacial Europea quiere adelantar varios años su misión sobre ondas gravitacionales

La Agencia Espacial Europea quiere adelantar varios años su misión sobre ondas gravitacionales

La Agencia Espacial Europea (ESA) aspira a adelantar varios años el lanzamiento de la misión LISA, centrada en la detección de ondas gravitacionales desde el espacio y que ahora está programada para 2034, ha informado su director general, Jan Wörner.
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Los vistosos cinturones de nubes de Júpiter [eng]  

Vistosos y turbulentos cinturones de nubes dominan el hemisferio sur de Júpiter en esta imagen capturada por la nave espacial Juno de la NASA.
Júpiter aparece en esta imagen de color realzado como un tapiz de brillantes bandas de nubes y tormentas. La lejana región oscura a la izquierda es llamada Cinturón Templado Sur. Cruzando el cinturón hay una característica fantasmal de nubes blancas deslizantes. Esta es la característica más grande en las latitudes bajas de Júpiter, y es un ciclón (rotando en sentido de las agujas del reloj).
Esta imagen fue tomada el 16 de diciembre de 2017, a las…
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Por qué necesitamos telescopios espaciales que vean en el ultravioleta para buscar vida en otros planetas

Por qué necesitamos telescopios espaciales que vean en el ultravioleta para buscar vida en otros planetas

La clave es el oxígeno. Esta sustancia es el principal biomarcador que podemos encontrar en la atmósfera de un exoplaneta. Existen mecanismos no relacionados con la vida que pueden explicar la presencia de oxígeno en una atmósfera alienígena, aunque está claro que si encontramos la huella espectral de esta molécula en otro planeta sería un bombazo.
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"Totalmente equivocados" sobre Júpiter: lo que los científicos obtuvieron de la misión Juno de la NASA (ENG)

"Nuestras ideas eran totalmente erróneas sobre la estructura interior, sobre la atmósfera, e incluso sobre la magnetosfera", dijo Bolton. Los astrónomos creían que Júpiter tenía un núcleo muy pequeño y denso, o quizás ningún núcleo en absoluto. Pero los datos de Juno revelaron que Júpiter tiene un núcleo enorme y "difuso" que podría disolverse parcialmente.
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Nuevo mapa topográfico global de la luna Titán de Saturno (ENG)

El mapa reveló varias características nuevas en Titán, incluidas nuevas montañas, ninguna de más de 700 metros. El mapa también proporciona una vista global de los altos y bajos de la topografía de Titán, lo que permitió a los científicos confirmar que dos lugares en la región ecuatorial de Titán son de hecho depresiones que podrían ser antiguos, mares secos o flujos criovolcánicos.
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Zuma: Nombre clave del satélite secreto que lanzó SpaceX el primer domingo de 2018

Zuma: Nombre clave del satélite secreto que lanzó SpaceX el primer domingo de 2018

SpaceX realizó la noche del domingo su primer lanzamiento del nuevo año, un satélite secreto de nombre clave Zuma.

El cohete Falcon no tripulado despegó desde Cabo Cañaveral, Florida, a las 20H00 locales, portando un satélite hacia una órbita no revelada.
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Desde la Tierra, la Luna y más allá  

El objetivo de la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA es mapear y devolver muestras del asteroide Bennu, un cuerpo rico en carbono que podría contener materiales orgánicos o precursores moleculares de la vida. También es un asteroide que algún día podría pasar cerca de la Tierra. Se espera que la nave espacial OSIRIS-REx llegue a su destino, Bennu, en diciembre de 2018, con operaciones de aproximación que comenzarían el próximo agosto.
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El polvo desvanece la presencia alienígena en la estrella de Tabby

El polvo desvanece la presencia alienígena en la estrella de Tabby

Hace meses que los astrónomos siguen de cerca el misterio de la estrella de Tabby, cuyo brillo varía esporádicamente de forma extraña. Durante un tiempo se llegó a pensar que una gran estructura extraterrestre podría estar detrás del fenómeno pero la causa más probable son los cúmulos de polvo, según las últimas observaciones.
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Todo radiante (ENG)

Todo radiante (ENG)  

Encélado, se desplaza ante los anillos, que brillan intensamente a la luz del sol. Debajo de su capa exterior helada, Encélado esconde un océano global de agua líquida. Apenas visible en el polo sur de la luna está la columna de partículas de hielo de agua y otro material que constantemente arroja desde ese océano a través de fracturas en el hielo. La mancha brillante a la derecha de Encélado es una estrella distante.
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El hielo en la luna Europa puede moverse entre los polos y el ecuador

El hielo en la luna Europa puede moverse entre los polos y el ecuador

El hielo que cubre la luna Europa de Júpiter puede derivar a través de la superficie desde el ecuador a los polos, o viceversa, a un ritmo literalmente glacial, según un estudio reciente.
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Descubiertas las estrellas masivas más pobres en metales conocidas hasta la fecha

Descubiertas las estrellas masivas más pobres en metales conocidas hasta la fecha

El estudio del universo primitivo pasa necesariamente por entender el funcionamiento de las primeras estrellas que, según las simulaciones de formación estelar, pudieron ser muy masivas. En este contexto, comprender la evolución de las estrellas masivas es clave para interpretar los procesos de formación estelar que tuvieron lugar en las primeras épocas cósmicas. En ese periodo, el universo era todavía pobre en metales (para los astrofísicos, los elementos químicos que no sean hidrógeno y helio tienen la denominación de metales), de modo que para poder entender las épocas cósmicas pasadas es indispensable descubrir y caracterizar estrellas masivas en entornos que sean cada vez más pobres en metales.
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Resolviendo el misterio de las manchas blancas de Ceres

Resolviendo el misterio de las manchas blancas de Ceres

Las manchas nos indican que existe algún tipo de proceso geológico en marcha. No pueden estar hechas de hielo puro porque a la distancia que se encuentra Ceres del Sol el hielo es inestable y sublima en poco tiempo. Se concluyó que eran depósitos de sales. ¿Pero de qué tipo? Primero se creyó que eran acumulaciones de sulfato de magnesio, pero luego se determinó que estaban hechas de carbonato de sodio. De ser así, ¿cómo se formaron? Como siempre, la verdad está resultando ser mucho más compleja de lo que se creía.
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¿Cómo lavar tu cabello en el espacio?

¿Cómo lavar tu cabello en el espacio?  

¿Cómo te puedes lavar el cabello en el espacio sin gravedad?
Karen Nyberg, ingeniera de vuelo de la Estación Espacial Internacional en 2013, hizo un tutorial sobre el tema que es toda una molestia para los astronautas. Los componentes clave son una bolsa de agua, champú y el uso vigoroso de una toalla y un peine.
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Así es Marte observado a la inversa

Así es Marte observado a la inversa  

En el espacio, ¿qué es arriba y qué es abajo? Los planetas suelen mostrarse con el polo norte en el extremo superior y el polo sur en el inferior, pero en esta llamativa imagen tomada por la sonda Mars Express de la ESA, vemos el norte del Planeta Rojo abajo y el ecuador arriba.
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Las tormentas gigantes provocan palpitaciones en los latidos del corazón atmosférico de Saturno (ENG)

Las tormentas gigantes provocan palpitaciones en los latidos del corazón atmosférico de Saturno (ENG)

Las atmósferas de la Tierra, Júpiter y Saturno muestran un fenómeno notablemente similar en sus regiones ecuatoriales: patrones verticales, cíclicos, descendentes de temperaturas alternas y sistemas eólicos que se repiten en un período de varios años.
Estos patrones, conocidos como Oscilación Cuasi Periódica (QPO) en Saturno y Oscilación Cuasi-Cuatrienal (QQO) en Júpiter, debido a sus similitudes con la llamada Oscilación Cuasi Bienal (QBO) de la Tierra, parecen ser una característica definitoria de las capas medias de una atmósfera planetaria.
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La New Horizons ajusta su rumbo hacia 2014 MU69: las dificultades de la exploración del cinturón de Kuiper

La New Horizons ajusta su rumbo hacia 2014 MU69: las dificultades de la exploración del cinturón de Kuiper

En realidad, el ajuste de la New Horizons no es tanto para cambiar la dirección del vector de su velocidad como para ajustar el tiempo de llegada al objetivo. La sonda todavía se encuentra a 483 millones de kilómetros (3,22 Unidades Astronómicas) de 2014 MU69 y se mueve en una trayectoria hiperbólica de escape que prácticamente es una línea recta.
Relacionada: www.meneame.net/story/nave-new-horizons-observara-mu69-solo-3-500-kilo
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Emisión procedente del centro de una galaxia que recuerda a una serpiente

Emisión procedente del centro de una galaxia que recuerda a una serpiente

Un grupo internacional de científicos dirigido por miembros del Instituto Nacional de Astrofisica - Osservatorio Astronomico di Torino (INAF-OATo) y en el que han participado investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), descubre un ejemplo particular de jet con forma de espiral repleto de remolinos. Los resultados de estas observaciones se publican hoy en la revista Nature.
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El Hubble ve un cúmulo galáctico deformando el espacio y el tiempo [eng]  

Esta pintoresca imagen del telescopio Hubble de la NASA/ESA mira detalladamente el universo distante para revelar un cúmulo galáctico llamado Abell 2537.
Los cúmulos galácticos como este contienen cientos de galaxias de todas las edades, formas y tamaños, sumando todas una masa miles de veces mayor que la Vía Láctea. Estas galaxias agrupadas son colosales - son las mayores estructuras del universo que se mantienen juntas por su propia gravedad.
Los cúmulos son útiles para poner a prueba misteriosos fenómenos galácticos como la energía oscura y la materia oscura que pueden retorcer el espacio…
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WASP-18b tiene estratosfera sofocante sin agua (ENG)

Un equipo dirigido por la NASA ha encontrado evidencia de que el planeta de gran tamaño WASP-18b está envuelto en una estratosfera sofocante cargada de monóxido de carbono y desprovista de agua. Los hallazgos provienen de un nuevo análisis de observaciones realizadas por los telescopios espaciales Hubble y Spitzer.
"La composición de WASP-18b desafía todas las expectativas. No conocemos ningún otro planeta extrasolar donde el monóxido de carbono domine por completo la atmósfera superior".
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ALMA descubre estrellas formándose sorprendentemente cerca del agujero negro supermasivo de nuestra galaxia

ALMA descubre estrellas formándose sorprendentemente cerca del agujero negro supermasivo de nuestra galaxia

ALMA detectó señales de 11 estrellas de baja masa que se están formándose peligrosamente cerca —a 3 años luz— de nuestro agujero negro supermasivo, conocido por los astrónomos como Sagitario A* (Sgr A*). A esa distancia, las fuerzas gravitacionales del agujero negro supermasivo son lo suficientemente intensas como para desintegrar cualquier nube incubadora que se le acerque demasiado.
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¿Sufre la sonda Juno la extraña anomalía del sobrevuelo?

¿Sufre la sonda Juno la extraña anomalía del sobrevuelo?

Uno de los misterios de la astronáutica actual es la llamada ‘anomalía del sobrevuelo’ (flyby anomaly). Recibe este nombre la extraña aceleración experimentada por algunas sondas al realizar una maniobra de asistencia gravitatoria para cambiar su velocidad alrededor del Sol. La diferencia entre la velocidad prevista y la medida es casi despreciable, del orden de milímetros por segundo, y no ha tenido consecuencias para ninguna misión. Pero, por muy pequeña que sea, la diferencia no es nula y hay que explicarla.
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La neblina de hidrocarburos de Plutón mantiene al planeta enano más frío de lo esperado (ENG)

La neblina de hidrocarburos de Plutón mantiene al planeta enano más frío de lo esperado (ENG)

La composición del gas de la atmósfera de un planeta generalmente determina cuánto calor queda atrapado en la atmósfera. Para el planeta enano Plutón, sin embargo, la temperatura pronosticada basada en la composición de su atmósfera era mucho más alta que las medidas reales tomadas por la nave espacial New Horizons de la NASA en 2015.
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La nave espacial Dream Chaser de la Nasa superó con éxito una prueba de vuelo

El Dream Chaser se prepara para transportar carga a la Estación Espacial Internacional (ISS) a partir de 2019. Los datos que SNC recopiló de esta campaña de prueba ayudarán a influir e informar el diseño final del Dream Chaser de carga, que volará al menos seis misiones de entrega de carga a y de la estación espacial para 2024.
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Descubierto el mundo templado más cercano orbitando una estrella tranquila

Descubierto el mundo templado más cercano orbitando una estrella tranquila

Un planeta templado, del tamaño de la Tierra, ha sido descubierto a tan solo 11 años luz del Sistema Solar. El equipo que ha realizado el descubrimiento ha utilizado un instrumento único en su clase, el cazador de planetas HARPS de ESO. El nuevo mundo se ha designado como Ross 128 b y ahora es el segundo planeta templado más cercano tras Próxima b.
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